Desequilibrio ecológico y sus consecuencias

En este artículo queremos mostrarte qué es el desequilibrio ecológico y cuáles son sus efectos en el medio ambiente. Todo el ecosistema se ve afectado por nuestros hábitos de consumo y aquí te contamos qué graves consecuencias tiene.

Cómo funcionan los ecosistemas y cómo combaten el desequilibrio ecológico

¿Alguna vez te has quedado sin poder continuar tus tareas porque un ordenador no funciona? A menudo, un ordenador se avería simplemente porque una pieza se ha roto. Hay muchas piezas perfectamente conectadas para que el dispositivo funcione. Un procesador realiza cálculos y operaciones, el mouse y teclado te permiten introducir datos y la ram y disco duro permiten almacenar diferentes tipos de datos. Para que un ordenador funcione sin problemas, todas las piezas deben estar intactas, en buenas condiciones y bien comunicadas.

Al igual que un ordenador, las especies que viven en un ecosistema juegan un papel importante para mantener un ecosistema funcionando sin problemas. Si una especie se pierde, todo el ecosistema puede dejar de funcionar.

Los ecosistemas están organizados en un estado de equilibrio donde las especies coexisten con otras especies. Si algo ocurre en un ecosistema, puede pasar de un estado de equilibrio a un estado de desequilibrio. El desequilibrio ecológico se produce cuando una perturbación natural o provocada por el hombre altera el equilibrio natural de un ecosistema.

Origen de la palabra ecosistema

Ecosistema es el ambiente donde los seres vivos/bióticos viven e interactúan con los seres no vivos/factores abióticos como el arrecife de coral, el bosque, los pastizales, la granja, etc.

En 1935, la palabra «ecosistema» fue inventada por el ecologista británico Sir Arthur George Tansley, quien describió el sistema natural en «constante intercambio» entre sus partes bióticas y abióticas.

  • Las partes bióticas como las plantas, los animales y las bacterias, etc.
  • Partes abióticas como el suelo, el aire, el agua, etc.

La ciencia de la ecología

La ecología es una rama de la ciencia que fue desarrollada por los científicos para facilitar el estudio de la relación entre las cosas bióticas y su entorno físico -que son los factores abióticos- y el ecosistema es parte del concepto de ecología en una visión organizada de la naturaleza.

La biosfera es la zona de la tierra de aire, agua y suelo que tiene la capacidad de sustentar la vida. Esta zona se extiende unos 10 km dentro de la atmósfera y hasta el fondo del océano más bajo. En términos más sencillos, la biosfera es la superficie de la jerarquía en la Tierra donde prosperan el medio ambiente y el organismo vivos.

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Contiene varias categorías de comunidades bióticas conocidas como biomas que se describen por su vegetación dominante como los desiertos, la selva tropical y los pastizales. Los biomas están a su vez compuestos por varios ecosistemas.

Los ecosistemas tienen procesos que sostienen el equilibrio ecológico

El flujo cíclico de materiales desde el entorno abiótico a la biosfera y luego de vuelta al entorno abiótico. Manteniendo el equilibrio de la interacción dentro de las redes alimenticias.

Estos procesos deben mantenerse en el ecosistema; cualquier interferencia con estos ciclos interrumpe y afecta el equilibrio ecológico.

A continuación te presentamos algunas de las razones y causas del desequilibrio ecológico en el mundo que vivimos.

Ejemplos de desequilibrio ecológico de origen natural

A veces, la propia naturaleza causa la situación de desequilibrio ecológico. Hablamos de fenómenos que, una vez acontecidos perturban el ecosistema. Tras este tipo de sucesos, los ecosistemas ponen en juego los procesos para sostener y volver a buscar el equilibro.

Esta es una pequeña lista de ejemplos naturales que pueden llevar a un punto de desequilibrio ecológico:

  • Erupciones volcánicas
  • Inundaciones
  • Terremotos
  • Los incendios naturales

Ejemplos humanos de desequilibrio ecológico

En esta otra sección queremos tratar más a fondo algunas de las acciones humanas que crean el desequilibrio ecológico. Es así porque esta SÍ es la parte que está en nuestras manos evitar.

Introducción de productos sintéticos

Los productos sintéticos son materiales que se fabrican mediante procesos químicos que se forman artificialmente por síntesis química, como bolsas de plástico, sillas, juguetes, etc. Estos materiales sintéticos pueden durar años y no pueden ser descompuestos por los descomponedores.

Estos productos sintéticos, al igual que los diferentes productos plásticos, están hechos de plástico; esta creación del hombre dificulta el flujo de materiales en la biosfera.

La eliminación inadecuada es una de las razones por las que los productos sintéticos se convierten en uno de los problemas y causas del desequilibrio ecológico. Destruye el ecosistema que puede matar al organismo y al mismo tiempo causa varios problemas en el mundo viviente como la contaminación

Lanzamiento de residuos tóxicos a las masas de agua

Debido a la conversión de tierras agrícolas en polígonos industriales o subdivisiones residenciales, el hombre crea más residuos tóxicos.

Las industrias utilizan productos químicos en la fabricación de sus productos y algunas industrias son muy irresponsables en la eliminación de sus residuos. Algunas de ellas incluso liberan residuos tóxicos en las masas de agua como ríos y lagos, lo que lleva a la muerte de animales y microorganismos marinos. La disminución de los descomponedores puede causar un retraso en el retorno de los materiales desde el entorno vivo al no vivo.

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Introducción de especies extrañas en un área

Una forma en la que el hombre afecta el equilibrio de la interacción en una red alimenticia es la entrada de una especie foránea en áreas donde no son enemigos naturales. Estos enemigos naturales lo son:

  • Parásitos
  • Depredadores
  • Competidores

Por ejemplo: En Filipinas se han introducido algunas especies como el jacinto de agua, el sapo y el caracol dorado, pero debido a la falta de enemigos naturales, se convierte en una plaga de proporciones incontrolables. Es sólo un ejemplo más de desequilibrio ecológico provocado por el hombre.

La sobrecaza de una especie

Dado que a los cazadores sólo se les permite perseguir especies específicas, algunos ambientalistas sostienen que la caza crea un desequilibrio en los elementos naturales del medio ambiente.

Si un depredador, como los lobos o los leones de montaña, son cazados en menor número, sus presas a menudo aumentan su población.

La naturaleza tiene un delicado equilibrio y la caza humana puede tener un impacto en ese equilibrio natural. Los opositores a la caza afirman que los animales tienen sus propias formas de control de la población y que los humanos no son necesarios para ayudar en ese proceso.

La tala descontrolada de los bosques

Si se gestiona de forma inadecuada, la tala puede tener graves impactos ambientales. La tala elimina potencialmente el hábitat para las aves y otra vida silvestre que utilizan los árboles como refugio, hábitat de anidación o alimento.

Los búhos, por ejemplo, prefieren árboles más viejos con un diámetro mayor para las cavidades de los nidos.

Si la tala se realiza a lo largo de las riberas de los arroyos, aumenta el riesgo de inundación y erosión, ya que estos árboles ayudan a anclar el suelo en su lugar. Y con ello un punto de desequilibrio ecológico.

La erosión también se produce a través de la propia operación de tala. Los grandes camiones que se utilizan para transportar los árboles talados viajan por carreteras no mejoradas, lo que aumenta la erosión del suelo y agrava sus efectos nocivos.

Resumen y conclusiones

Después de que ocurre una perturbación, un ecosistema puede recuperarse para volver a un estado equilibrado. Pero si un ecosistema sufre una perturbación grave o tiene constantemente nuevas perturbaciones, puede que nunca se recupere de nuevo a un estado de equilibrio ecológico.

Debemos evitar el desequilibrio ecológico tanto como esté en nuestras manos.

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