Masonería | Definición, Historia, Creencias y Hechos

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Al tratar la masonería, qué es, su definición, cuáles son sus enseñanzas y prácticas, quíenes son los masones y qué ideología comparten nos vienen a la mente historias lejanas que alguna vez hemos oído. Es por ello que la masonería o francmasonería es asociada usualmente con el secretismo. En este artículo pretendo no sólo dar respuesta a qué es la masonería, también quiero contar un poco de historia y mostrar las principales creencias sobre esta orden.

Definición de masonería

La orden fraternal secreta de masones libres y aceptados, es definida como la sociedad secreta más grande del mundo. Las estimaciones sobre la composición mundial de la masonería a principios del siglo XXI se estima entre unos dos millones y más de seis millones de masones. En la mayoría de logias (hablaremos de las logias más adelante), el ingreso a la orden está abierto a prácticamente cualquier persona.

Todo ello hace reconsiderar que la definición de la masonería como sociedad secreta no sea una de las definiciones que comparto.

Origen e historia de la francmasonería

Difundida por el avance del Imperio Británico, la masonería sigue siendo más popular en las Islas Británicas y en otros países originalmente dentro del imperio.

La masonería evolucionó de los gremios de canteros y constructores de catedrales de la Edad Media. De hecho, el nombre masonería tiene su origen en masonry, una palabra en inglés que significa albañilería.

Con el declive de la construcción de catedrales, algunas logias de albañiles operativos (en funcionamiento) comenzaron a aceptar miembros honorarios para obtener refuerzo. A los albañiles se unieron arquitectos, políticos, artistas, empresarios, pensadores y otro tipo de perfiles que, en cierto modo, podían complementar el grupo y que comparten el mismo grado de perfeccionismo.

A partir de unas pocas de estas logias se desarrolló la masonería moderna simbólica o especulativa, que particularmente en los siglos XVII y XVIII adoptó los ritos y adornos de las antiguas órdenes religiosas y de las hermandades caballerescas. En 1717 se fundó en Inglaterra la primera Gran Logia, una asociación de logias de todo el país.

Oposición a la masonería

La masonería ha encontrado, casi desde su inicio, una considerable oposición por parte de la religión organizada, especialmente de la Iglesia Católica Romana, y de varios estados.

La masonería no es una institución cristiana, aunque a menudo ha sido confundida con tal. La masonería contiene muchos de los elementos de una religión; sus enseñanzas ordenan la moralidad, la caridad y la obediencia a la ley de la tierra.

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En la mayoría de las tradiciones, se exige que el solicitante de la admisión sea un varón adulto, y todos los solicitantes deben creer también en la existencia de un Ser Supremo y en la inmortalidad del alma. En general, la masonería en los países latinos ha atraído a quienes cuestionan el dogma religioso o se oponen al clero (véase el anticlericalismo), mientras que en los países anglosajones los miembros proceden en su mayoría de los blancos protestantes. La masonería francesa moderna, fundada en el siglo XIX y conocida como Co-masonería o Le Droit Humain, admite tanto a mujeres como a hombres.

En la mayoría de las logias de la mayoría de los países, los francmasones se dividen en tres grandes grados: aprendiz, compañero de oficio y maestro masón. En muchas logias hay numerosos títulos -a veces hasta mil- que se superponen a las tres divisiones principales; estas características de organización no son uniformes de un país a otro.

Diferentes órdenes de los masones

Además de los principales órganos de la francmasonería derivados de la tradición británica, hay también una serie de grupos adjuntos de carácter principalmente social o recreativo, que no tienen un rango oficial en la francmasonería pero cuyos miembros proceden de los grados superiores de la sociedad. Son especialmente frecuentes en los Estados Unidos. Entre los conocidos por su labor caritativa se encuentran la Antigua Orden Árabe de los Nobles del Santuario Místico (los «Shriners«).

En Gran Bretaña y algunos otros países hay logias separadas restringidas a las mujeres. Además, las parientes femeninas de los maestros albañiles pueden unirse a la Orden de la Estrella Oriental, que está abierta tanto a mujeres como a hombres; los niños pueden unirse a la Orden de DeMolay o a la Orden de los Constructores; y las niñas pueden unirse a la Orden de las Hijas de Job o a la Orden del Arco Iris. Se prohíbe a los masones ingleses afiliarse a cualquiera de las organizaciones recreativas o sociedades cuasi masónicas, bajo pena de suspensión.

La imagen o «el logo» de la francmasonería

Para definir el símbolo que mejor representa la masonería podemos referenciar el libro el Diccionario de los símbolos, de Jean ChevalierAlain Gheerbrant, publicado en 1987.

Francmasonería. Símbolo de la masonería. Escuadra, regla, grados y compás. G.
Símbolo de la masonería

El compás es considerado como el emblema de las ciencias exactas, de las matemáticas. El significado de regla, es el de rectitud. Los abertura del compás simboliza, en la tradición masónica, las posibilidades y los grados del conocimiento, 45 grados se refiere al octavo, 60 grados al sexto y 90 grados al cuarto. La masonería, al limitar la abertura del compás a 90° máximo, indica con ello los límites que el individuo no sabría traspasar. El ángulo de 90° reproduce la escuadra.

La escuadra es el símbolo de la materia; el compás es el símbolo del espíritu y de su poder sobre la materia. El compás abierto en 45° indica que la materia no está completamente dominada, mientras que la abertura de 90° realiza íntegramente el equilibrio entre las dos fuerzas; el compás se convierte en escuadra justa.

Diccionario de los símbolos

Pertenecer a la masonería. Ser masón

Cada logia tiene sus propios requisitosde entrada. Las tendencias son similares en todas ellas y esto sería un listado de condiciones que se deben reunir para unirse:

  • Ser un hombre mayor de edad (requisito eliminado por algunas logias)
  • Residir en el territorio de la logia por al menos un año
  • Leer y escribir el idioma principal de la logia
  • Profesar una creencia en una Deidad (libre elección)
  • Tener buena reputación de honor e integridad
  • Ser recomendado por al menos 2 miembros de la lgia a la que deseas unirte
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Estos requisitos pueden verse reajustados por cada logia masónica. Generalmente existe al menos una Gran Logia por país.

Definición de la francmasonería (freemasonry) según la Gran Logia de Ohio

También es importante conocer la definición de qué es la masonería según sus propias logias. Esta es la información que está disponible de forma pública desde su sitio web.

Qué es la masonería

La masonería es la principal organización fraternal del mundo. Sus orígenes se pierden en la historia no registrada de la época medieval, pero se organizó formalmente en Londres, Inglaterra, en 1717. La membresía mundial actual es de más de 3 millones de miembros, 1,1 millones de los cuales están en América del Norte. Con 75.000 masones y 450 logias locales, Ohio tiene una de las mayores membresías masónicas de cualquier estado del país.

Como una organización fraternal, la masonería une a los hombres de buen carácter que, aunque de diferentes orígenes religiosos, étnicos o sociales, comparten la creencia en la paternidad de Dios y la hermandad de la humanidad.

Un plan de vida para exprimir su potencial

La masonería es un viaje individual para convertirse en un mejor padre, esposo, amigo, ciudadano y hombre, apoyado por otros hombres en diferentes puntos del mismo viaje. Durante siglos, la Logia misma ha sido la plataforma de lanzamiento de la educación masónica, y un punto de encuentro para que hermanos de diferentes orígenes se reúnan e intercambien ideas, proporcionen apoyo y ofrezcan amistad.

Los masones viven según los principios del amor fraternal, el alivio y la verdad.

  • Amor fraternal: Cuidar de los demás y de nuestras comunidades
  • Alivio: Ayudar humildemente a los que están en apuros
  • La verdad: Usar el conocimiento y la comprensión para mejorarnos a nosotros mismos, a nuestras familias y a nuestras comunidades

Amor fraternal, alivio y verdad

Las tradiciones de la masonería están basadas en la construcción del Templo del Rey Salomón, y sus ceremonias fraternales utilizan las herramientas de trabajo de los canteros para simbolizar las lecciones morales de amor fraternal, alivio y verdad.

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Por ejemplo, a los masones se les recuerda en la Logia que «se reúnen en el nivel de la igualdad, actúan por la plomada de la rectitud, y parte en el cuadrado de la virtud».

La masonería no tiene la intención de interferir con el compromiso de un individuo con su fe, familia u ocupación. La masonería no es y nunca podrá ser un reemplazo de estas importantes instituciones; más bien, es un ambiente positivo que recuerda a cada masón a sí mismo, a su familia, a la comunidad y al Arquitecto Supremo (la propia definición de un Ser Supremo de un individuo).

Ceremonias o grados de la masonería

La experiencia de convertirse en miembro de una logia masónica se divide en tres etapas ceremoniales que los masones llaman «grados». Estos tres grados están vagamente basados en el sistema del oficial, que fue usado para educar a los artesanos medievales. Simbólicamente, los grados representan las tres etapas del desarrollo humano: juventud, virilidad y edad.

Primer grado: Aprendiz masón

Esta es la experiencia de primer contacto con las ceremonias de la Fraternidad, y como todas las ceremonias masónicas, es un evento solemne y significativo. Una vez que un candidato completa la ceremonia de Aprendiz, da su primer paso como masón y disfruta del título de «Hermano».

Segundo grado: Compañero de oficio

La segunda ceremonia expone a un hermano a más del simbolismo y la filosofía de la fraternidad. Para los artesanos expertos, este título habría marcado el progreso de una persona de aprendiz a oficial.

Tercer grado: Maestro Masón

La última de las ceremonias de la Logia, el grado de Maestro Masón, hace que un candidato sea miembro de pleno derecho de la Fraternidad, disfrutando tanto de los derechos como de las responsabilidades de ser miembro. El Maestro masón tiene derecho a visitar las logias de todo el mundo. Se encontrará con hombres que de otra manera habrían permanecido como extraños. Puede estudiar la filosofía que subyace a las ceremonias masónicas. Puede aspirar a posiciones de liderazgo. Puede disfrutar de los beneficios del compañerismo. Puede descubrir la alegría de ayudar a los demás. No existe un grado superior en la masonería, aunque muchos continuarán su entrenamiento formal en el oficio uniéndose a cuerpos de adjuntos como el Rito Escocés (32° masonería), el Rito de York, y el Santuario (o «Shriners»), entre otros.

Durante las tres ceremonias, el candidato es tratado con total respeto. En ningún momento se le hace sentir incómodo o acosado de ninguna manera. Las ceremonias masónicas son una maravillosa tradición compartida por hombres como George Washington, Harry S. Truman, Dave Thomas y otros hombres íntegros. Estas ceremonias siempre son conferidas de tal manera que traen orgullo al candidato y a los miembros de la Logia.

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